[박물관] 수천 년의 시간을 머금은 아시아의 칠공예

국립중앙박물관 특별전, ‘漆, 아시아를 칠하다’
기사입력 2022.03.08 10:21 조회수 182

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[서울문화인] 칠공예는 시간의 예술이다. 옻오름을 이겨내며 수개월에 걸쳐 옻나무에서 옻을 채취하고 정제하여 도료로 만드는 데는 수개월이 소요된다. 물건에 옻칠을 하는 것은 칠과 건조를 반복하는 인내의 세월이다. 작은 칠기 한 점에는 그 모든 시간의 흐름이 쌓여 있고, 짧게는 수십 년, 길게는 수천 년의 시간을 버티고 우리에게 전해져 오고 있다.

 

자연에서 어렵게 얻은 옻은 방수, 방충은 물론 물건의 내구성을 높일 뿐만 아니라, 광택을 더하여 아름답게 보이게 하는 특성을 가지고 있어 오늘날 우리 삶에서 칠기의 용도는 도자기나 금속제품에 비해 그리 크지 않다. 하지만 칠공예는 오늘날 공예의 한 축으로 여전히 자리 잡고 있다.

 

옻나무는 아시아 각지에서 자생하는 나무로 중국, 인도, 티베트 등이 원산지로 알려져 있다. 이에 옻칠은 예로부터 옻나무가 자생하는 아시아 지역에서는 중요한 공예품 제작 기술 하나로 자리를 잡았다. 특히 옻나무는 기후에 따라 종류와 성분이 다르고, 옻칠은 습도가 80~90%의 습한 환경에서 건조되는 특성이 있어 각 지역의 특성에 기반하여 다양한 칠공예로 피어났다.

 

아시아의 옻칠과 칠공예 문화를 보여주는 특별전 , 아시아를 칠하다는 고대 우리나라의 칠공예 작품은 물론 아시아 각지에서 발전한 다양한 칠공예 기법을 살펴볼 수 있는 263점의 칠기를 선보인다.

 

4부로 구성된 이번 전시는 1칠기를 만나다에서는 칠기와 옻칠이 무엇인지를 소개한다. 비슷한 시기에 만들어진 모자합(母子盒) 등으로 칠기가 도자기, 금속기와 함께 동시대 공예문화의 한 축을 이루었으며, 서로 영향을 주고받으며 발전했음을 볼 수 있을 뿐만 아니라 칠기 제작 과정을 담은 재현품과 옻칠 정제 과정을 담은 영상도 만나볼 수 있다.

 

2칠기를 꾸미다에서는 칠기의 기본 장식 기법 세 가지를 알 수 있도록 전시하였다. 정제한 옻칠은 원래 색이 없는 도료로서 나무로 된 기물 위에 바르면 갈색빛이 난다. 그러나 옛 사람들은 옻칠에 산화철이나 진사 등을 섞어 검은색과 붉은색을 만들어 발라 색을 더했고, 이러한 색채 대비를 이용해 다양한 그림과 무늬를 그려 장식하였다. 우리나라 창원 다호리 유적 출토 칠기(삼한 1~2세기)의 검은색이나 중국 한나라 칠기의 다양한 무늬는 이를 잘 보여준다.

 

또한 금이나 은 등 귀한 물질을 옻칠의 접착력을 이용해 붙여 꾸미는 기법도 등장하였는데, 7~8세기 동아시아에서 유행했던 평탈(平脫)기법(옻칠한 기물 위에 금은 판으로 만든 무늬를 붙이고 다시 옻칠을 한 후 갈아내어 무늬를 드러내는 기법)으로 발전하였다. 이번 전시에서도 평탈 기법으로 제작한 통일신라시대 거울 등도 만나볼 수 있다.

 

 

02_옻칠힌 칼집과 칼, 창원 다리호 1호 널무덤, 삼한 1~2세기.jpg
옻칠힌 칼집과 칼, 창원 다리호 1호 널무덤, 삼한 1~2세기

 

 

02_칠 접시, 낙랑 1~2세기.jpg
칠 접시, 낙랑 1~2세기

 

 

3개성이 드러나다에서는 아시아 각 지역별로 발전한 칠공예의 종류를 알아본다. 한국에서는 나전칠기, 중국에서는 여러 겹의 옻칠로 쌓인 칠 층을 조각해 무늬를 표현하는 조칠기(彫漆器), 일본에서는 옻칠 위에 금가루를 뿌려 표현하는 마키에[蒔繪]칠기가 주로 제작되었다. 각 지역별 공간을 분리하여 이러한 특징을 뚜렷이 살펴볼 수 있도록 하였다. 특히 지난 2020년 일본에서 환수한 나전 칠 대모 국화 넝쿨무늬합이 최초로 일반에게 선보이며, 또한 국내에서는 보기 힘든 중국 상하이박물관 소장 중국 조칠기 삼십 여 점도 소개되고 있다.

 

 

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중국의 조칠기

 

 

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동아시아 칠기

 

 

4경계를 넘어서다에서는 지역과 계층을 넘어선 칠기의 변화를 살펴본다. 우리나라에서는 조선 후기에 이르면 사용 계층이 확대되고 길상무늬가 많아지며 베갯모 등 일상생활 용품까지 나전칠기로 제작된다. 일본과 중국에서 제작된 칠기는 17세기 이후 아시아라는 지역을 넘어 유럽으로 수출되며 남만칠기(南蠻漆器)’등 새로운 모습의 수출용 칠기가 탄생하였고, 도자기와 함께 동양풍의 유행에 기여하였다. 더불어 오늘날까지도 칠기가 대표 관광 상품으로 제작되어 전 세계 각지의 사람들과 만나고 있는 미얀마의 칠 제품도 소개되고 있다.

 

 

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조선 후기 나전칠기

 

 

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미얀마의 칠기 20세기

 

 

전시의 마지막인 에필로그에서는 오늘날의 옻칠, 그 물성과 예술성이라는 제목으로 현대 옻칠 작품을 소개하고 있다. 옻칠이 가진 도료 및 장식 재료로서의 물성, 칠공예의 역사와 예술성에 대해 오늘날의 시각과 관점으로 생각해볼 수 있는 공간이다.

 

수천 년의 시간을 버티고 우리에게 전해져 오고 있는 다채로운 아시아 칠공예의 세계를 만나볼 수 있는 이번 전시는 2022320()까지 특별전시실에서 진행된다. [허중학 기자]

 

 


 

 

 

[허중학 기자 ostw@naver.com]

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